Grieks dagboek 19 augustus

“Ik heb geen idee waar men op aanstuurt”, zegt Kostas in zijn schoenenwinkel in een van de nauwe straatjes van Piraeus, ”Dit is geen overeenkomst om blij van te worden, met weer nieuwe belastingen. Het kan toch niet de bedoeling zijn dat alle kleine familiebedrijfjes hun deuren sluiten?” Kostas ging de crisis in met drie schoenenwinkels. Hij sloot er twee, zette noodgedwongen zijn personeel op straat en runt nu zijn ‘laatste strohalm’, gesteund door zijn oude moeder. Lees verder

Advertenties

Grieks dagboek 11 augustus

Mijn slager Giorgos ziet geen enkel lichtpuntje meer. Hij wijst op zijn vitrine, waar een bescheiden voorraad rundvlees ligt. „Hier heb ik de prijs met 2 procent verhoogd, daar met 3 procent. Maar als ik 10 procent doorvoer, nu de btw van 13 naar 23 proceni is gegaan, raak ik mijn vlees niet meer kwijt.” En dan zwijgt de slager nog over de rest van de maatregelen die naar zijn zeggen alle middenstanders het werken bijna onmogelijk zullen maken. Lees verder

Grieks dagboek 4 augustus

“Er dreigt een tekort aan meel”, zegt de bakkersvrouw, terwijl ze mijn brood inpakt. “Importeurs hebben een groot probleem met de kapitaalcontrole. Alles moet contant vooruitbetaald worden en het gaat om enorme hoeveelheden”. Ze las het in de krant ‘To Vima’, vertelt ze met nadruk.

De kapitaal controle blijkt heel wat ongecontroleerde handel tot gevolg te hebben. Zo halen handelaren in meel geld op bij de bakkerijen – die dagelijks contanten binnenkrijgen- en trekken op eigen houtje, met een zak geld, rechtstreeks naar de boeren. Ze bieden een lage prijs voor meel van hoogwaardiger kwaliteit dan het geïmporteerde meel en betalingen onder de tafel door. En ook onder de boeren is contant geld koning: in de zomer hebben ze bestrijdingsmiddelen nodig voor hun tomaten en katoenteelt. Ze gaan overstag en accepteren de slechte deal. Handelaren zijn de grote winnaars in deze zwarte handel, de boeren en de Griekse economie zijn de verliezers. Lees verder

Grieks dagboek 29 juli 2015

Dinsdagochtend. Het zindert van de hitte in Piraeus. Over de afdalende weg loop ik naar het centrum. In het anders zo drukke en chaotische centrum zie ik nu vooral asfalt. Alleen in de verte een paar auto’s. ‘Zou iedereen dan toch met vakantie zijn?’ Vraag ik me af. “Welnee”, zegt de kruidenier met het brilletje, “de mensen zitten thuis. Je ziet het toch aan de geparkeerde auto’s? Ze nemen hooguit een bus naar een strand.”

Overal zie ik middenstanders wat moedeloos bij de deur van hun winkels staan. Sommigen zeggen al dagen niets te hebben verkocht en de winkel eerder te sluiten dan normaal. “Het kost alleen maar stroom: je moet toch de lampen en de airco aanzetten”. Lees verder

Grieks dagboek 24 juli 2015

De winkels die campingspullen verkopen op het Griekse eiland Mytilline hebben nog nooit zoveel werk gehad. De vraag naar goedkope tenten, slaapzakken, matrasjes is enorm. Ze worden gekocht door illegale migranten en vluchtelingen uit Afghanistan en Syrië, die in groten getale het eiland overspoelen. De kampen waar vluchtelingen tijdelijk worden ondergebracht, barsten letterlijk uit de voegen: er zijn vijf keer zoveel mensen ondergebracht, dan eigenlijk mogelijk is. Door de asieldienst op het eiland worden de vluchtelingen op de boot naar Athene gezet. Dagelijks vertrekken er ongeveer 300 naar Piraeus. Volgens de havenmeester van het eiland Mytilline, vertrokken er sinds 8 juni 26.000 vanuit ‘zijn’ haven. Lees verder

Grieks dagboek 22 juli 2015

Een zinderende hitte ligt als een zware deken over de stad Athene. Gekoelde ruimtes zijn opengesteld door de gemeentes, in alle wijken van de miljoenenstad, voor mensen die zelf geen airconditioning hebben. Zelfs in de nacht valt de temperatuur niet beneden de 27 graden.

Iedereen die de mogelijkheid heeft, is de stad en de hitte ontvlucht, meestal naar het huis van hun voorvaderen in een dorp of op een eiland. Maar degenen die hun roots op de Cycladen eilanden hebben, zijn grotendeels in de stad gebleven, Lees verder

Grieks dagboek 20 juli

Maandag 20 juli.

Al dagenlang is Griekenland in de ban van talloze bosbranden. Vooral vrijdag was letterlijk een zwarte dag voor Athene. Een grote brand woedde op ‘de groene long’ van de stad: de berg Ymittos. Enorme grijze rookpluimen waren zichtbaar in heel Athene en asdeeltjes werden meegevoerd op de straffe zomerwind tot op mijn veranda in Piraeus. De brand ontstond vlakbij een woonwijk aan de voet van de berg en vele hectaren bos gingen op in de alles verterende vlammen. Ook zondag woedden verschillende grote branden, onder andere op het eiland Zakynthos. Brandweermannen, vrijwilligers en burgers leverden opnieuw een strijd tegen het alles verterende vuur. Met vooral oud materieel, vanwege het bezuinigingsbeleid de afgelopen jaren, mag het iedere keer een wonder heten dat de bosbranden onder controle komen en er geen levens verloren gaan. Lees verder